¿Carne o pescado?

5 - febrero - 2007 en 10:11 am | Publicado en Distribuciones, Empresas | 1 comentario

opensuse05022007.jpgDicen los que se jactan de sus arrugas que hay veces que no se puede estar a dos cosas: ni con el empresario ni con el trabajador a la vez, ni con los que destestan ni con los que adoran a ese conocido tuyo, ni con los que profesan una política de derechas ni con los de izquierdas en el mismo momento, o se estudia o se trabaja.

Hay momentos en la vida en que debemos elegir. Uno de ellos son las cenas de Navidad, ese acto tan irracional donde comer hasta reventar. Acordaos de hace un mes escaso: llegan los platos fuertes y os ofrecen cordero lechal y lubina a la sal. “Ostras” -dices- “es que me quedaría con los dos. Échame un poco de cada”, le dices al cocinero.

Para los que no lean este blog asiduamente, recuerdo hoy cómo en noviembre Novell cometió el error de firmar un acuerdo con Micro$oft. Oficialmente, la alianza está destinada a facilitar la relación entre los clientes de Linux y los de Windows para que puedan interoperar de una forma más sencilla. Este acuerdo nunca gustó ni a los windowseros ni a los linuxeros, y levantó sospechas: ¿Posible compra de Novell por parte de Microsoft? ¿Puede que Novell haya evitado así algún tipo de denuncia? ¿O al revés? Todo posibles y nada aclarado.

Pues bien, ahora resulta que hay gente de la Free Software Foundation que no quiere que Novell venda sus nuevas versiones de Linux. “Tenemos muchas razones para estar preocupados de que este sea el comienzo de una importante agresión de patentes por parte de Microsoft“, argumentan. Os dejo el enlace a la noticia y que cada cual piense lo que quiera, que yo me voy al trabajo.

El post más corto de la historia

26 - enero - 2007 en 10:58 am | Publicado en Empresas | 11 comentarios

¡Ya!

La llamada del dinero

25 - enero - 2007 en 12:36 pm | Publicado en Empresas | 9 comentarios

dell1_25012007.jpgLo malo de que te digan algo desde pequeño es que al final, sea cierto o no, te lo acabas creyendo. Como a tus compañeros de clase les dé por meterse con tus orejas, estás perdido para toda tu vida, chaval. Serás Carlos ‘El orejas’ en el barrio. Y eso, que tu madre está venga a decirte que las tienes perfectas. ¿Quién tendrá razón?

Ésta, mi madre, siempre puso empeño en meterme en la cabeza que el empresario siempre está para ganar. Dinero, prestigio o lo que sea, pero siempre para ganar. Así que he dejado de creer a los agricultores que salen en la ‘tele’ diciendo que a pesar del trabajo, están perdiendo dinero con lo poco que les pagan las grandes superficies por sus poductos.

Días atrás, el lector Kumo (comentario 3) se preguntaba a ver dónde carajo se venden ordenadores con los que no te cobren Window$, pues él ni los olía. Pues bien, como la meigas, haberlos, haylos. Por poneros unos ejemplos, los encontraréis en Carrefour (éste es sólo un ejemplo), en las tiendas UPI y, en general, en cualquier tienda pequeña que permita fabricar ordenadores ‘a medida’. Quizá este listado en ingles os ayude a los que buscáis PCs sin sistema operativo.

dell2_25012007.gifAyer, paseándome por Menéame, me topé con un bonito titular: ‘Dell vende ordenadores Open Source’. Para que no tengáis que leeros toda la parrafada, os resumo la noticia. Resulta que Dell ha abierto una nueva sección en su tienda (aún no disponible en la versión española) en la que venden ordenadores sin sistema operativo privativo, para que el usuario elija qué instalar. Supongo que podrás comprarlo con Window$ o no. Eso, ya, como tú veas.

Esto es una victoria y una señal más de que mi madre no andaba equivocada. El empresario está para ganar. Y la presión de los usuarios es capaz de mover montañas. Y si no, que se lo digan a los franceses, hasta el moño de pagar por una cosa (Window$) que, o bien no usan, o bien ya tienen una copia legal o de otro equipo anterior. Y eso, teniendo en cuenta que Micro$oft empuja todo lo que puede obligando a los vendedores británicos a vender todos los Pcs con su basura.

Por cierto, una última referencia. Si en el mercado las cosas están cambiando, echad un ojo a este artículo de ElPais.com. Algo está cambiando también en los periódicos para que se hable de Linux / Software libre a este nivel…

Desa, una empresa basada en Linux (y III)

16 - enero - 2007 en 2:19 am | Publicado en Empresas | 8 comentarios

[Viene de ‘Desa, una empresa basada en Linux (II)‘ (15.10.2006)]

Como bien os dije ayer, hoy continuamos hablando de Desa, la empresa a la que José María Vidal decidió tres meses atrás dar vida a base de Linux. Tras conocer sus vivencias, ahora nos acerca algunos trucos que, como siempre ocurre, son de lo mejor cuando vienen de alguien que se ha comido el ‘marrón’ antes que nosotros en cualquier muro que nos planta la vida. ¡Para no perdérselos!. Copio y pego de su email:

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Lo que sigue ahora son algunos truquillos, alguno un poco técnico, que quizá puedan ser de interés para alguien que esté en este mismo trance [el de crear una empresa]:

desa3_16012007.jpg1) ¿Cómo conseguir que 50 vendedores que no tienen ni idea configuren sus 50 wifi al llegar a casa? Idea inicial: “Llamamos a Telefónica para que nos expliquen cómo están configuradas las wifi que tenemos contratadas con ellos y, de este modo, enviamos a cada uno su portátil ya configurado, para plug&play en su casa“. En Asistencia Técnica nos dan el método: “¡Ningún problema! Si el módem es marca Xavi, añada al código de la etiqueta pegada debajo del router una X, éste es el nombre de la red, y la contraseña la construye añadiendo una…“, y así para las tres marcas habituales de router. ¿Ningún problema? ¡Ja, pues menos mal! Entre los 50 router había algunos con el wifi desactivado, otros sin encriptar, otros con la ESSID cambiada, otros con la contraseña de acceso al router modificada, unos sin DHCP, etc. Todas las posibles combinaciones que os podáis imaginar. Gran problema, porque imaginaros solucionando esto uno por uno por teléfono, aparte del ya clásico “sólo damos soporte para Windows“.

La solución: x11vnc. Es un escritorio remoto que tiene la gran ventaja de funcionar “a la inversa”, con lo que no hay que abrir los puertos del router del ordenador que uno quiere gestionar remotamente (¡Imaginaos conseguir que el vendedor abra los puertos de su router guiándole por teléfono!). Y “a la inversa” quiere decir que yo pongo el mio en modo listen, y le digo al vendedor que le dé al “botón” desde el suyo, y técnicamente es el suyo el que se conecta con el mío, aunque soy yo el que, una vez establecida la conexión, tomo el control de su ordenador. De este modo, he podido entrar en todos los routers, ver cómo estaban configurados, poner contraseñas y configurar cada conexión de red. Ni que decir que este mismo método lo uso para dar asistencia remota para cualquier problema, siempre que el vendedor se pueda conectar a internet, claro.

2) ¿Cómo paliar que los usuarios se olviden de la formación? Porque al cabo de unos días sucede aquello de “¿Cómo era para copiar un archivo?“….

La solución: Wink. Con este programa pude crear varios flash animados con las rutinas más habituales, cada uno grabado con su nombre, del tipo como_adjuntar_un_fichero_por_email.swf. Todo muy fácil y muy intuitivo.

3) ¿Cómo evitar pérdida de datos? Porque hay que pensar en la posibilidad de borrado por error de directorios de /home o fallos de hardware.

La solución: Sitecopy + box.net. Sitecopy te permite sincronizar con direcciones remotas, y box.net te ofrece 1 Gb gratis al que puedes acceder con el protocolo webdav desde tu Nautilus, como si fuese una carpeta más. 1 GB puede parecer poco si pensamos en fotos o películas, pero para hojas de cálculo, PDF’s y documentos es casi infinito. Y todo, claro, súper fácil, mediante un link del menú a un pequeño script.

desa2_16012007.jpg4) ¿Cómo simplificar la gestión del correo y la agenda?. Como casi todas las empresas, muchas personas de nuestra organización usan Outlook, por lo que me planteé que los vendedores utilizasen Evolution, su equivalente en Linux, pero no me atreví (afortunadamente) a añadir esta formación a la que ya debía realizar.

La solución: Gmail. Finalmente apliqué la misma solución que uso a titulo personal, con el añadido de que hemos pasado el dominio de la empresa a la modalidad de hosted domain de Gmail. Ahora muchos usamos Gmail con el dominio de la empresa, y los que quieren seguir usando Outlook (cada vez menos) pueden hacerlo igualmente. Una de las ventajas, ya lo sabéis, es un interfaz muy usable y más de 2 GB de capacidad, para no borrar nada en mucho tiempo y encontrar lo que buscas en un tris. Y el calendario, tambien el de Google. Ah, por cierto, en el Gaim, con protocolo Jabber, todos los contactos de la empresa disponibles. ¡Y lo que nos hemos ahorrado en llamadas entre nosotros!

5) Otro tema divertido: ¿Deben llevar los vendedores el portátil todo el día encima y usarlo delante del cliente? La respuesta es NO, por muchos motivos, aunque el principal es que el cliente no tiene tiempo que perder viendo cómo nuestor vendedor se maneja con el portátil. Pero claro, es una pena no poder llevar la información al sitio dónde más se necesita (¿Cuánto y qué ha comprado el cliente?, ¿Está creciendo?, ¿Qué ofertas le puedo hacer?, y un largo etc.). ¿Cómo hemos solucionado ésto?

desa1_16012007.jpgLa solución: Nokia 770. Además del portátil le hemos entregado a cada vendedor un aparatito de estos, que básicamente es un navegador con una pantalla de 4,1 pulgadas. Desde casa el vendedor se sincroniza con nuestra intranet y descarga en la Nokia toda la información que necesita (unos 300 ficheros planos empaquetados). Como podéis imaginar, les hemos añadido un icono en el menú que lanza un script para realizar este proceso (que dura unos 30 segundos en total) de forma totalmente automática. ¡Y encima la Nokia también utiliza Linux como S.O.!

6) Por último, ¿Como realizar el mantenimiento de tantos portátiles, actualizaciones, mejoras, etc?. Aquí es dónde más me he divertido. Casi de forma accidental caí en la cuenta de que podía utilizar la estrategia de los troyanos para gestionar los ordenadores. Para ello, añadí otro script en el menú, que lo que hace es abrir un .zip que se halle en el escritorio y ejecutar otro script que se halle en su interior (¡El troyano!).

Un ejemplo sencillo: quiero que todos actualicen el sistema. Les envío el .zip por mail con un script dentro que ejecuta apt-get update +upgrade (sí, todos saben la contraseña que hay que poner cuando el sistema la pide). Parece una chorrada, pero de este modo, sin saber nada de programación, usando comandos básicos que se aprenden fácilmente, he conseguido añadir aplicaciones a su menú de inicio, añadirles alias para ejecutar tareas simples, crear en su home árboles completos de directorios y grabar en ellos, de manera ordenada, lo que he querido (pdf con todas las ofertas de la empresa, hojas de cálculo con datos sobre sus ventas, etc), obtener información de su sistema como el uso de las particiones y el espacio libre, y un largo etc, y a los 50 a la vez. Ah, y cada vez que se actualizan el propio script incluye un sendmail (recordemos que Linux puede enviar e-mails desde el propio sistema operativo) que recibo en una cuenta especial de gmail para saber quién se ha actualizado y quién no, para que nadie se quede rezagado. A los informáticos les parecerá una técnica burda, pero para un amateur como yo no deja de sorprender cómo puede uno teledirigir una flota de ordenadores con un sistema tan simple.

Hora de valoraciones

La valoración del proyecto, por parte de los usuarios, es extraordinariamente positiva. Y no es sólo que los programas van súperrápidos comparados con los Windows que algunos vendedores tienen tambien para uso personal (algunos ya ni los abren), ni que han dejado de preocuparse por los virus, ni que les funciona igual hoy que el primer día que lo arrancaron. Yo creo que la virtud definitiva del sistema es su propia singularidad. Después de las lógicas reticencias iniciales, nuestros vendedores empezaron a sentirse distintos: primero por usar un sistema pensado para ellos, personalizado (¡Linux para seres humanos!) y distinto del de la mayoría. Y segundo, por pertenecer a una empresa valiente, que no sigue las reglas. Y una cosa y la otra al final crea conciencia y cohesiona. Y esto no es nada fácil de hacer en el mundo de la empresa.

¡Muchos ánimos a los que sigan nuestor ejemplo y, sobre todo, perseverancia!.

Os dejo mi email por si alguien necesita un empujón o algo de ánimos: jmvidalvia[joroba]gmail[punto]com.

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Hasta aquí ha llegado la experiencia de mi ya amigo José María. En tres meses, él solo ha sido capaz de meterse en el bolsillo 50 portátiles, otras tantas PDAs, un servidor, no sé cuántos euros en licencias y, cómo no, a todos los lectores de este blog.

Los aplausos son para los artistas. José María, tú te mereces unos cuantos.

Desa, una empresa basada en Linux (II)

15 - enero - 2007 en 1:21 am | Publicado en Empresas | 6 comentarios

[Viene de ‘Desa, una empresa basada en Linux‘ (16.10.2006)]

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Durante años, nunca comprendí por qué la señora de turrones El Almendro se sorprendía al ver a su hijo entrar por la puerta en navidades si todos los años sucedía lo mismo. Con este blog me pasa algo parecido: siempre que leo alguno de vuestros mensajes me alegro muchísimo, a pesar de que sé que nunca vamos a perder el contacto y de que me tenéis aquí para lo que os haga falta.

El viernes recibí un mensaje de José María Vidal, un ‘lanzado’ empresario del que ya os hablé allá por octubre. Seguro que muchos os acordáis. Le conocí al recomendarle unos locales donde comprar portátiles sin licencia Window$, pues quería dotar a los 50 comerciales de Desa (su empresa) de portátiles que corrieran sólo con Linux.

Ahora me vuelve a escribir. Y tú y yo, encantados. Verás. Me cuenta, con detalle, cómo le fue después de unos comienzos un poco durillos:

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Bueno Carlos, tres meses después de la puesta en marcha del proyecto ha llegado el momento de hacer valoraciones. Por cierto, muchas de las recomendaciones, recogidas de los comentarios de tus lectores desde el propio blog. Ay!, cuánta sabiduría colectiva!.

1) Compatible, compatible, compatible y más compatible: Perder una hora más en elegir hardware 100% compatible te ahorra días de instalación y muchas frustraciones. Claro que no es nada fácil porque casi nadie te vende el ordenador con certificado Linux, y has de andar verificando éste y aquel componente y esto, la verdad, para los profanos como yo no es nada divertido.

2) Usa una versión estable, siempre que cubra tus necesidades. Muchos me han recomendado LTS (Long Term Support) aunque en mi caso, la verdad, no entiendo la necesidad. Si hoy funciona el sistema, ¿por qué ha de dejar de hacerlo dentro de unos meses o incluso años?.

3) Hablando de support, hazte con un técnico que sepa o, al menos, involucra a algún amigo con vocación de linuxero. En mi caso no he podido contar con esta posibilidad y he sudado sangre en los foros. Claro que luego la satisfacción se multiplica por cien.

4) Y hablando de foros, ¡cuidado!. Cuando no sepas, como es mi caso, recurre siempre que puedas a Synaptic o a apt-get y similares y, si una solución te parece muy complicada te recomiendo no instalarla: cuando te pones a compilar sabes cómo empiezas pero no cómo acabarás. Tengo otra partición en mi portátil personal con Dapper a la que le he hecho de todo, y al final hay cosas que no me funcionan y ya no sé por qué. ¡Y ojo con las fechas de los foros, no vayas a seguir un tutorial de hace cuatro años! En los portátiles de los vendedores lo he instalado todo “en modo fácil”, máximo añadiendo algún repositorio, y todo el soft ha funcionado a la primera, como debe ser (otra cosa han sido los problemas de drivers y similares).

desa2_15012007.jpg5) Distribución: He instalado Ubuntu Edgy con Gnome, después de probar otras cuatro. Algunos me han recomendado soluciones de Suse o Red Had por su enfoque más profesional y cercano a la empresa. Bueno, la verdad es que me habría ido bien, hubiese estado dispuesto a pagar por una instalación más estructurada, aunque esto hubiese quitado frescura al proyecto y, sobre todo, no me hubiese divertido tanto.

6) ¡Simple!: El perfil de los usuarios es “muy poco avanzado”. Una de las ventajas de Linux es que me ha sido muy fácil esconder las aplicaciones instaladas que prefiero que de momento no se utilicen. He tenido que dar atributos de root a los usuarios, para posibilitarles configurar y cambiar la configuración de red, pero para que no se carguen nada les he escondido todo. En el menú tienen, agrupados a mi manera: Firefox, Gaim, Skype, Open Office completo, block de notas, calculadora, terminal, TN5250j (para conectarse a nuestro IBM as-400), Nautilus, Impresoras y Configuración de red. Y se acabó. Eso si, instalé todos los códecs y plugins habidos y por haber, Jre, Flash, etc. para que nadie nunca eche en falta nada al abrir un fichero. La idea es que en la fase 2 vayamos abriendo el menú progresivamente, descubriendo de este modo nuevos programas. No desinstalé nada porque andamos sobradísimos de disco.

7) ¡Formación, formación, formación!: En Windows, Mac, Linux y todo lo que se mueva. Sin formación nada funciona. Hay que enseñar muy bien, ser machacón y sobretodo, establecer un protocolo para los casos (que suceden) en los que las cosas fallan. ¿Os imagináis a quién han venido llamando en estos casos? Y yo encantado, claro. No hay nada más gratificante que el agradecimiento del usuario al solucionar un problema.

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Mañana, más y mejor: José María se ha comprometido a darme unos consejillos para aquellos que, como él, quieran montar una empresa con Linux, ahorrarse unos muchos euros dando la espalda a Microsoft y que todo funcione. Me ha jurado que me va a dar los consejos. También juró usar Linux y lo ha conseguido. Se ve que tiene palabra.

[Continúa en ‘Desa, una empresa basada en Linux (y III)‘ (16.01.2007)]

Duros a cuatro pesetas

22 - noviembre - 2006 en 2:33 am | Publicado en Empresas | 4 comentarios

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Es curioso: cuanto más se acerca el invierno, más a mano tenemos el verano. El sábado me encontré con mi amiga Izaskun. Entre el pilón de cosas que me contó, me dijo que estaba pensando en depilarse axilas e ingles antes de que llegase el calorcete. Os lo cuento tal cual me lo dijo. Eso sí, se lo estaba pensando, porque había visto dos ofertas por el mismo tratamiento: uno, por casi 800 euros y otro, el mismo pero en otro centro de estética, por poco más de 500 euros. Fijaos en la publi de los periódicos. ¡Invasión anti-pelos! Está visto que donde hay pelo, no hay alegría…

Creo que ya lo dije en otras ocasiones: los duros a cuatro pesetas no existen en el mundo tecnológico. Nadie hace nada para perder dinero o ganar tan poco ofreciendo un ofertón. Algo suelen esconder. Os lo dice alguien que ha salido apaleado cienes y cienes de veces de archimegapabellones comerciales. ¡Yo no soy tonto! (y aquí, que cada cual coja el eslogan como quiera).

Llevo varios días que pienso que otros creen que sí tengo algo de idiota. A los linuxeros, nos toman por tontos. Me explico.

Diás atrás, dejé pasar por los morros una noticia que me llamó la atención. A comienzos de noviembre, Microsoft (Windows) y Novell (Suse) firmaron un extraño acuerdo por el cual ambos sistemas podrían operar en un futuro. Leyendo entre líneas y en otros blogs y periódicos, la cosa se aclara: Windows pretende meter mano a Linux (para sacar plata, claro) y quiere hacerlo de la mano de Suse. Y claro, ésta, encantada: en cuanto se hizo pública la noticia, sus acciones subieron como la espuma, mientras las de su principal competidora, Red Hat, se hundían. Por cierto, otro pequeño detalle: Novell se evitó nuevos choques en los tribunales con Microsoft y, además, ganó directamente con la operación 348 millones de dólares. Lo que vendría a ser mi paga extra de diciembre…

No me creo, pues, aquellos comentarios blogueros que avanzaban que Microsoft se había dado cuenta de que, si no puedes con tu enemigo, tienes que unirte a él. Microsoft nunca ha hecho eso. Es más, hace lo de todas las grandes empresas: comerse a la competencia. El pez grande se come al pequeño, vamos.

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Y en esas andábamos cuando… choffff… de repente, ayer saltó la noticia. Resulta que Microsoft estudia demandar a los distribuidores de Linux. Sí, lo que oís. Resulta que los de Redmond dicen que tienen patentada parte de la tecnología que utilizan los sistemas operativos de código abierto Linux, lo que invitaría a los usuarios del pingüino a pasarse a Suse, restando usuarios sobre todo a su gran competencia: Red Hat. Genial la jugada, ¿no?.

Curioso. Pero hubiera regalado mi paga doble de diciembre (no, los 348 millones no, delincuentes) por ver la cara del mandamás de Redmond, Steve Ballmer, al enterarse de que Microsoft fue denunciada ayer… por partida doble. Por un lado, Adobe, que acusa al gigante de que su nuevo M$ Office generá archivos equivalentes al PDF, formato del que Adobe es creador. Y a la fiesta de las demandas también se unió Alcatel, sí, los del OneTouchEasy, que acusa a Microsoft de violar diversas patentes.

Microsoft parece ponerse nerviosa. Hombre, yo sí lo haría si mi producto estrella, Zune, no fuera compatible con Windows Vista, que está a punto de salir al mercado…

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